Para ir a tomar un café con amigos, o para dar un paseo en el centro de Parma, los parmesanos normalmente se dan cita delante del monumento de Giuseppe Garibaldi, en la plaza.


Hoy quiero contarles la historia, un poco “atormentada”, de este símbolo particular de mi ciudad.
Hasta 1893, en su lugar se encontraba el Ara Amicitiae, diseñado por el arquitecto francés Ennemond Alexandre Petitot como símbolo de la alianza entre Parma y Austria. De este singular monumento, inaugurado en 1769, sigue siendo un boceto propiedad de la Fundación Cassa di Risparmio, y varias pinturas y grabados.


El héroe de
los dos mundos, murió el 2 de junio de 1882, y poco después el Ayuntamiento de Parma decidió durante una sesión extraordinaria, dedicarle a Garibaldi la calle entonces llamada San Barnabas. Se reservó una suma para erigir un monumento, se realizaron varias competiciones y al final el bosquejo elegido fue el del piamontese Davide Calandra.

De acuerdo con las primeras directivas, el monumento iba a ser de mármol, pero luego se optó por el bronce más caro para la estatua, la corona de laurel y los altorelieves de la base. Se necesitaban nuevas asignaciones, así como fondos recaudados a través de suscripciones privadas por los periódicos de la época. El monumento se fusionó en la Fundición Sperati, en Turín.


La ubicación del monumento seguía siendo incierta: la Comisión de Construcción de hecho habló del área
de frente al Teatro Reinach, lo que le habría dado mayor alcance. La misma área también habría tenido que albergar a la fuente Trianon.
El Comité Promotor, sin embargo, insistió en la P
laza, y al final lo metieron allí. Ni siquiera el mismo Calandra, en aquél momento muy citado, logró contrastar una elección infeliz debido a la proximidad y al tamaño del Palacio del Gobernador.


La base del monumento
es de granito rosa de Baveno, en el lado sur, hacia la plaza, vemos la corona de laurel de bronce y la inscripción “El Municipio de Parma” dominado por el escudo municipal. Una placa de mármol en la forma de la cartela a continuación, lleva la inscripción “Para Giuseppe Garibaldi MDCCCXXXIII”, y la banda en altorelieve de bronce que rodea los otros tres lados ilustra tres momentos muy destacados de la vida del héroe: la defensa de Roma en 1849, la batalla de San Fermo 1859 , y el desembarco de los Mil en Marsala, en 1860.


Y el caballo? Bueno, alguien dice que los Parmigiani si se lo
han comido!

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